Home Historias Entrevistas LINKED: DONNA CARPENTER
LINKED: DONNA CARPENTER

LINKED: DONNA CARPENTER

0

Teniendo la oportunidad de sentarme y hablar con Donna, presidenta de Burton Snowboards, no pude evitar preguntarle varias cuestiones sobre su empresa, el producto, los valores de la marca y su trabajo con los riders así como con las mujeres. 

Burton se fundó en el 1977 y desde entonces Jake y Donna lo han convertido en lo que es hoy. Donna ha tenido varias funciones y roles en la empresa durante todos estos años, desde encargarse de las ventas y abrir mercado en Europa hasta desarrollar todo el lado de Burton Women’s, no sólo abarcando las líneas de producto sino asegurándose de que las mujeres tenían puestos de responsabilidad en la empresa, que evolucionaban. Actualmente, Donna es la presidenta de Burton Snowboards, cargo al que se hizo ascender hace pocos años debido a que le diagnosticaron un cáncer a su marido y tuvo que ausentarse para poder recuperarse.

Donna tomó el control, y no pasó durante los tiempos más fáciles, y es que en 2008 el mercado estadounidense se colapsó.  Y aunque Burton planificó la expansión hacia el surf y el lifestyle, tuvo que reestructurar, y recortar, de hecho se informó el año pasado del cese de actividad en las marcas de The Program y los grandes cambios en otras marcas de Donna y Jake como Gravis, Analogy RED.

Me gustaría que me hablaras de la empresa, de su evolución, los errores que habéis cometido y que han implicado cambios y evolución, de cómo Burton Snowboards ha llegado hasta aquí.

Donna haciéndose unos giros. Esta foto y la de la portada son de Adam Moran.

Al principio cuando empezamos con Burton hicimos errores, pero en esos entonces la gente todavía era más permisiva, también porque Burton no era tan grande aún, de aquello aprendimos grandes lecciones, pero sobretodo aprendimos que lo más importante era el producto: su calidad. Así que al final pudimos aprender de esos errores, corregirlos y evolucionar.

Recientemente, tuvimos que tomar decisiones sobre las marcas más pequeñas alrededor de Burton y aunque fue totalmente en contra de lo que sentía en mis entrañas, hizo que Burton volviera a sus raíces del snowboard.

Burton llegó a ser esa marca con la que tenías que lidiar en algún momento tanto si te gustaba como si no, ¡y no queríamos eso! Queríamos que fuera parte de las vidas de los snowboarders tal y como había sido antes.

Cuando empezamos a promover los productos y ropa de lifestyle, comenzamos a hacerlo con otras marcas, porque pensamos que la gente no querría llevar ropa Burton fuera de la montaña, pero en realidad, sí querían, era o es una manera de identificarse con una tribu, es una declaración de lo que hacen.

Como te decía antes, hemos hecho errores en el pasado, pero hemos aprendido de ellos. Y una de las primeras cosas que aprendimos fue que lo más importante era la calidad del producto, ya que sino la cuidábamos, la gente se resentiría de ello.

¿Qué procesos de control de calidad seguís para asegurar que vuestro producto sea lo mejor que podéis ofrecer?
La verdad es que son muy complejos y diferentes para cada producto, pero pasa desde el diseño hasta la venta del mismo, tenemos gente que controla la producción en las fábricas, pero no solo controlan la calidad del producto sino las condiciones de trabajo de los fabricantes y sus empelados. Hacemos controles e invertimos en investigación de nuevos materiales y materiales ecológicos o que tengan menos impacto en el medio natural. Evidentemente también tenemos controles de calidad, de resistencia y estrés en los distintos productos para asegurar que son lo que queremos vender.

Es muy interesante que tengáis gente de control en todos esos puntos. Lo que me lleva al importante trabajo que hacéis con los riders, no sólo a nivel de resultados deportivos sino también en la evolución de su material. ¿Qué me puedes contar del proceso de investigación y desarrollo que hacéis junto a los riders?
La verdad es que en Burton nos diferenciamos del resto de las marcas de snowboard porque seguimos produciendo las tablas en nuestras propias fábricas de Innsbruck y Vermont. De hecho, es en Vermont donde tenemos nuestro centro de I+D en el que trabajamos junto a los riders para ver qué aspectos técnicos se pueden mejorar o cambiar para fabricar mejores tablas y más efectivas. Contamos con uno de los mejores equipos de riders del mundo y nadie mejor que ellos para guiarnos en el proceso. A veces cambios minúsculos pueden llevar a un gran avance en el snowboard.

¿Y sobre vuestros eventos de primera clase y incentivos y apoyo a los riders?
Como marca global de snowboard, es nuestra responsabilidad apoyar este deporte y a los atletas. Es parte del juego, y es una de las más gratificantes.

El papel que has hecho desde el principio con la evolución de la mujer en la industria del snowboard es espectacular, no solo en el cuidado e investigación de los productos específicamente diseñados para las mujeres, pero también en el papel que han tenido dentro de la empresa. Has creado programas de mentores y horarios flexibles. Pero estoy segura que tú me puedes contar un poco más qué iniciativas y proyectos has instaurado para promover la mujer en la empresa.
La verdad es que hubo un momento de inflexión en el que nos dimos cuenta que en el cuadro de directores que tomaban las decisiones acerca de los productos para mujeres eran todo hombres, y eso no tenía sentido. En esta industria las mujeres siempre hemos sido la minoría, pero creo que para que haya un equilibrio natural y un buen funcionamiento, tienen que haber mujeres con poder decisión en la empresa. Empezamos a implantar programas de mentoras, en el que las más jóvenes podían buscar consejo profesional y establecer una relación de amistad con mujeres con más experiencia en su campo. Asimismo, la flexibilidad en los horarios y las bajas de maternidad también son muy buenas, para que no tengan que escoger entre una carrera profesional y formar una familia. Y es que yo soy la primera que pone la familia por delante de todo.

Alba y Donna en Saas-Fee. Foto de Alba Pardo. 
En definitiva, en Burton han vuelto a las raíces del snowboard, superando la crisis y preservando su curva positiva de crecimiento. Es cierto que en los últimos años se ha ido quitando los lastres  y connotaciones negativas de una empresa multinacional, y aunque no ha cesado su crecimiento, el buen-hacer que han recuperado de su filosofía inicial, y el importante trabajo que hacen de investigación, desarrollo y apoyo al snowboard hace que sigan estando en el primer puesto de las marcas de este deporte.

Por último, me gustaría preguntarte si durante todo este camino dudaste, tuviste miedo o pensaste que Burton Snowboards no funcionaria.
La verdad es que a pesar de todas las dificultades nunca hubo un momento en el que pensara que no funcionaria, y eso es por el snowboard. Nos lo pasábamos tan bien, era tan divertido, que sabía que funcionaria, porque a los otros, a todos lo que lo probaran ¡les tenía que gustar tanto como a nosotros!

Alba Pardo Directora de SBES MAG

LEAVE YOUR COMMENT

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies